Muchas son las interrogantes que han surgido a raíz del último brote del virus de ébola, el cual ha causado la muerte de más de 4.500 personas, principalmente en Liberia, Guinea y Sierra Leona, según cifras de la Organización Mundial de la Salud.
Para aclarar estas dudas, a continuación te presentamos las principales preguntas que surgen en torno a la enfermedad:
1.- ¿Me puedo contagiar a través del aire, agua y al estar en contacto con quien tiene la enfermedad?
El contagio se produce cuando los fluidos corporales de un individuo infectado tocan alguna de las membranas mucosas de alguien sano, esto quiere decir que la sangre, el sudor, la orina o las heces del portador del virus tienen que entrar en contacto con los ojos, los orificios nasales, la boca, los oídos, la zona genital o una herida abierta para contraer la enfermedad.
Por otro lado, el contagio también puede ocurrir si se tocan sábanas, ropa o superficies contaminadas por la infección, pero solamente si hay alguna herida en la piel.
2.- ¿Me puedo contagiar de una persona que se ve saludable?
Es muy poco probable que eso ocurra, incluso si alguien es portador del virus, debido a que los síntomas recién pueden aparecer hasta 21 días despues del contagio, siendo este el período máximo de incubación de la enfermedad. Mientras no existan síntomas visibles no hay contagio, ya que un individuo puede transmitir la condición siempre que el virus esté presente en su sangre y secreciones.
3.- ¿Se puede contraer a través del contacto sexual?
Si un hombre tiene ébola, el virus puede estar presente en sus fluidos corporales, incluyendo a su semen.
La OMS considera que el virus puede seguir en los fluidos del individuo hasta siete semanas después de que el paciente se recuperó. Pero otros expertos sugieren que la enfermedad podría estar presente por tres meses, incluso si los médicos confirman que no hay partículas virales en la sangre.
Quien haya tenido ébola tiene que abstenerse de tener relaciones sexuales, o utilizar preservativos durante ese período de tiempo.
4.- ¿Alguien que murió puede propagar la condición?
Aunque la persona halla fallecido, el virus puede seguir estando presente. Por esta razón, a los especialistas en epidemiología les preocupa que la propagación tenga lugar cuando se realizan prácticas funerarias tradicionales en algunos países africanos que requieren estar en contacto directo con quien murió, por ello se recomienda el entierro inmediato, además del uso de guantes y ropa que protejan a quien manipule el cadáver, quien debe estar entrenado para estos procedimientos.
5.- ¿Un paciente recuperado de la enfermedad puede seguir contagiando?
Normalmente sólo la gente que tiene los síntomas puede propagar el virus.
En el caso de una mujer embarazada, si fue dada de alta, se le recomienda no dar de mamar.
6.- ¿Hay que usar productos antisépticos costosos para eliminar el virus?
El gel que contiene alcohol puede ser útil, pero si las manos están visiblemente sucias, es importante lavarlas con agua limpia y jabón, aseguran funcionarios sanitarios. La limpieza de manos debe ser constantemente, en especial si se mantiene contacto con un paciente contagiado.
7.- ¿Es cierto que antibióticos, agua salada, leche y cebolla cruda pueden prevenir el ébola?
Siempre un régimen alimenticio balanceado es beneficioso para la salud, pero consumir los productos mencionados con anterioridad, no impide contraer la enfermedad.
En el caso del agua salada hay un elemento adicional, pues al ingerirla en días calientes puede ser peligroso, incluso la OMS señalo el caso de dos personas en Nigeria que murieron por esta razón.
Por el momento no hay una cura para el ébola, pero hay vacunas que se encuentran en etapa experimental, ahora si las pruebas son exitosas, el personal sanitario tendría prioridad para recibir las inyecciones.
8.- ¿Es la primera vez que ocurre este gran brote de ébola?
Este es el episodio que más muertes ha causado, pero no es el primero. El virus se diagnosticó por primera vez en humanos en 1976 en Sudán y en la República Democrática del Congo.
El último episodio de brote ocurrió en una población cercana al río Ébola, esta es la razón del nombre de la enfermedad, infectando aproximadamente a 500 personas de las cuales 400 murieron.
Desde aquella vez, varias cepas del virus han aparecido en el continente africano.

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