La inmunidad a la infección por SARS-CoV-2 puede durar al menos seis meses, según un estudio publicado en la revista Nature, que contó con la participación de 87 personas que se contagiaron de este tipo de coronavirus.

El estudio revela que los niveles de células B de memorias específicas (cuya misión es defender al organismo de futuras agresiones de ese mismo patógeno generando anticuerpos contra el SARS-CoV-2) se mantuvieron constantes durante el período de estudio.

Los resultados sugieren que las personas que han estado previamente infectadas con el virus pueden generar una respuesta rápida y eficaz al virus si vuelven a exponerse, pues el sistema inmunológico humano responde a la infección produciendo anticuerpos que pueden neutralizar específicamente el agente infeccioso, consigna Cooperativa.

Se ha demostrado que los anticuerpos humanos contra el SARS-CoV-2 protegen contra la infección en modelos animales.

Los niveles de estos anticuerpos pueden disminuir con el tiempo, pero las células B de memoria, como su nombre lo sugiere, «recuerdan» el agente infeccioso y pueden incitar al sistema inmunológico a producir los mismos anticuerpos al reinfectarse.

ANTICUERPOS MÁS POTENTES

Michel Nussenzweig y sus colegas, de la Rockefeller University de Nueva York evaluaron a 87 personas con un diagnóstico confirmado de Covid-19 a 1,3 y 6,2 meses después de la infección, y encontraron que aunque la actividad de los anticuerpos neutralizantes disminuye con el tiempo, el número de células B de memoria permanece sin cambios.

Además, los autores observaron que los anticuerpos producidos por estas células son más potentes que los anticuerpos originales, y pueden ser más resistentes a las mutaciones en la proteína del virus que permite la entrada de la célula.

Estas observaciones demuestran que las células de memoria B tienen la capacidad de evolucionar en presencia de pequeñas cantidades de antígeno vírico persistente (pequeñas proteínas del virus que pueden ser detectadas por el sistema inmunológico).

La presencia y evolución continuas de las células de memoria B sugieren que las personas pueden ser capaces de producir rápidamente potentes anticuerpos neutralizantes del virus al reinfectarse con el SARS-CoV-2, según concluyen los autores.

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